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Heute möchte ich einen kulturwissenschaftlichen Blick zurück auf die Rolle des Konsultanten, des Beraters werfen – und auf die mit seiner Rolle verknüpfte historische Form des “think tanks”, die ein wenig erhellt, warum wir heute nach bestimmten Methoden streben. Woher kommt wohl die Rolle des Beraters, wie wir sie heute kennen, was macht ihn eigentlich […]

Heute möchte ich einen kulturwissenschaftlichen Blick zurück auf die Rolle des Konsultanten, des Beraters werfen – und auf die mit seiner Rolle verknüpfte historische Form des “think tanks”, die ein wenig erhellt, warum wir heute nach bestimmten Methoden streben.

Woher kommt wohl die Rolle des Beraters, wie wir sie heute kennen, was macht ihn eigentlich aus? Inspirierend war für mich u.a. die Lektüre des kleinen Büchleins “Think Tanks. Die Beratung der Gesellschaft”*, in dem mehrere Autoren vor allem historisch die Entwicklung des modernen Schutzraumes, in dem gehirnstürmt werden darf, sowie seiner “Besatzung”, beleuchten.

Aber zu den sogenannten “think tanks”: Wie man anhand des Wortes “tank” (dt. Panzer) schon ahnen konnte, handelt es sich um eine Erfindung des Militärs – ein Schutzraum, der die Insassen vor dem Feind schützt und eine zeitliche Verzögerung der eigenen Aktivität (Angriff) vor der des Feindes ermöglicht.

Thinks Tanks wurden immer in Krisen- und Übergangszeiten gegründet, um Wissen und Möglichkeiten bereitzustellen, Krisen zu bewältigen (z. B. 2. Weltkrieg, Kalter Krieg). Auch wenn wir heute viele nicht-politische und “friedliche” Formen von Denkfabriken kennen, ist das vermutlich bekannteste Beispiel einer Denkfabrik die US-amerikanische RAND Corporation (Research ANd Development“, deutsch: Forschung und Entwicklung), die nach dem zweiten Weltkrieg gegründet wurde, um die US Army zu beraten.

Ähnlich wie in der Historie des Internets finden wir hier einen militärischen Ursprung dessen, was in der heutigen Kultur gerne als kreativ und freigeistig gefeiert wird.

Die RAND Corporation etablierte sehr schnell eine offene, kreative Struktur, eine Kultur der offenen Türen, und war Generator vieler experimenteller Methoden, Ideen zu generieren. Das heute gängige “Brainstorming”, das hierarchielose, freie Sprudeln von Ideen, war geboren. Dazu gehörte eine räumliche wie innerliche Offenheit, Interdisziplinarität, Kreativität, Informalität und architektonisch-räumlich betrachtet eine Etablierung einer Kultur der kurzen Wege und der durchgängigen Verfügbarkeit der Denkräume, die zudem abgeschottet vom Rest der Welt eine Art “ruhige Denknische” ermöglichten. Innerhalb der Corporation wurde ebenfalls dazu geforscht, welche Struktur Organisationen haben sollten, die optimal beraten und sich kreativ entfalten sollen; die klassische Baumstruktur zeigte hier deutliche Mängel (Hierarchie ermöglicht schnellere Entscheidungen, senkt aber deutlich die Motivation der Beteiligten, neue Ideen und bislang Unentdecktes und neue Möglichkeiten zu erforschen), die Netzstruktur wurde sowohl strukturell als auch büroplanerisch als beste Möglichkeit auserkoren. Insofern wurden Denkfabriken auch im wörtlichen Sinne zu offenen Räumen, die an industrielle Fabriken erinnern.   

Aber was für Menschen braucht es in solchen Räumen? Und was passiert dort?

Vergleicht man die RAND Corporation als Think Tank im Kalten Krieg mit dem Bild des “War Rooms”, wird die Funktion deutlich: Entscheidungen werden im Think Tank abseits des eigentlichen Geschehens vorbereitet und die Folgen denkbarer Entscheidungen durchgespielt. Im War Room hingegen, ebenfalls geschützt, werden die eigentlichen Entscheidungen aus diesen Möglichkeiten getroffen.

Kreative Sitzung bei der RAND Corp.
               
War Room, filmische Inszenierung

Im Umfeld der RAND Corporation und damit mit klarem Bezug zu den Themen Politik, Militär, Kalter Krieg usw. wurden heute noch hochaktuelle Methoden wie Rollenspiel, Szenariotechnik, Planspiel etc. eingesetzt bzw. erfunden; ein erstaunliches Bild, wenn man bedenkt, dass ein Think Tank, der sich mit der Möglichkeit eines 3. Weltkriegs beschäftigt hat, sozusagen Maßstäbe in Sachen Methoden- und Arbeitsdesign gesetzt hat, die gerade heute (in modfizierter/entpolitisierter Form) wieder einen sehr hohen Stellenwert haben.

Die Arbeitsweise des Beraters, so zeigt das genannte Büchlein eindrücklich, ist jedoch von den griechischen Sophisten bis heute gleich geblieben: Der Berater nutzt sein Wissen nicht wie eine Bibliothek der Wahrheiten, sondern entwirft sein Wissen auf die Zukunft hin, projiziert es auf zukünftige Ereignisse. Hieraus entsteht ein Zukunftsraum, der virtuell “bespielt” wird: Ob Heuristik, Computersimulation, Planspiel oder narrativer Veränderungsentwurf, die Zukunft wird auf den Folien der Vergangenheit neu und kreativ durchgespielt und damit greifbar. Es geht also weniger um konkrete Sachanweisungen, wie in Zukunft zu agieren sei, denn um eine Anregung zum eigenen Denken. Es entsteht ein Wissen aus dem Dialog verschiedener Sichtweisen.

Da Berater jedoch mit dynamischen, häufig menschlichen Systemen arbeiten, treffen Voraussagen nicht immer ein – was paradoxerweise einen noch größeren Beratungsbedarf nach sich zieht. Und weiter geht das Spiel …

*Thomas Brandstetter, Claus Pias, Sebastian Vehlken (Hgg.): Think Tanks. Die Beratung der Gesellschaft, Zürich/Berlin 2010.

 

Vorwort (Christian Hoffstadt): Am 19. Oktober 2017 gab es bei Seibert Media in Wiesbaden eine Art agiles Kommunikationsexperiment (Event “Viele Köcher verderben den Brei?”). Unter der Moderation von Sarah Gerwing probierten ca. 30 Personen, mit dem Kommunikations- und Projektbegleitungstool Slack innerhalb kurzer Zeit gemeinsam Kleingruppen zu bilden und gemeinsam etwas Essbares in der hauseigenen Küche zu […]

Vorwort (Christian Hoffstadt): Am 19. Oktober 2017 gab es bei Seibert Media in Wiesbaden eine Art agiles Kommunikationsexperiment (Event “Viele Köcher verderben den Brei?”). Unter der Moderation von Sarah Gerwing probierten ca. 30 Personen, mit dem Kommunikations- und Projektbegleitungstool Slack innerhalb kurzer Zeit gemeinsam Kleingruppen zu bilden und gemeinsam etwas Essbares in der hauseigenen Küche zu fabrizieren. Eingebautes Hindernis war: Man durfte sich nach Auswahl einer Zutat (die dann später im Supermarkt besorgt werden durfte) nur über Slack unterhalten – und dies auch nur unter Einbeziehung einer zufälligen Regel pro Person, z. B. “Sieze alle”, “Kommuniziere ausschließlich mit Bildern/Emojis”, “Kommentiere alles Geschriebene ironisch” usw. Man kann sich sicher vorstellen: Das war ein wildes Durcheinander im Chat, der Realität in solchen Chaträumen sehr nah. Aber: Es haben am Ende alle ein Team gefunden, gemeinsam etwas gekocht/zubereitet und viel Spaß gehabt – und am Ende geteilt, was für Erfahrungen sie mit der Zusammenarbeit über das Tool erlebt haben. Im folgenden Gastbeitrag von Sarah Gerwing geht es darum: Worauf sollten wir achten, wenn wir Tools wie Slack in Projekten benutzen?

 

Hack Your Slack

Wie wird aus Slack ein gutes Tool für die Zusammenarbeit?

Sarah Gerwing

 

Um den Kommunikationsfluss zu regeln, einigen wir uns bei allen face-to-face Treffen mehr oder minder auf Regeln – doch wie sieht es mit solchen Vereinbarungen im virtuellen Raum aus? Gerade vor dem Hintergrund, dass wir zunehmend virtuell zusammenarbeiten, gewinnt diese Frage an Relevanz. In Bezug auf Slack kann man auch fragen: Wie wird aus Instant Messengern ein gutes Tool für die Zusammenarbeit? Mit einem *Selbstexperiment ist es der Agile Usergroup Rhein Main gelungen, einige zentrale Themen für solche Einigungsprozesse herauszufiltern. Diese Hacks kannst du dir zu Nutze machen – diskutiere und ergänze sie mit deinem Team.

*Hintergrund: Mit dem Selbstexperiment „Viele Köche verderben den Brei“ wurden die Teilnehmenden zu experimentierfreudigen Köchen, die sich vorab für eine Kochzutat entschieden, um dann in Slack andere Kochbegeisterte für ein gemeinsames Gericht zu finden. Mit über 20 Personen im Chat bereits eine Herausforderung, aber mit Aktionskarten ausgestattet („Sprich in Emojis“, „Schreibe in Großbuchstaben“, „Verwechsle deine Chatpartner“) umso spannender. Das Fazit: Der Brei war nicht verdorben – heraus kamen ein super Buffet und viele #Hacks.

#HackPreparation

Hier geht es um das Know-How und das Know-Who. Das technische Know-How ist Voraussetzung, um die Funktionen von Programmen wie Slack voll ausschöpfen zu können. Dazu gehört zum Beispiel, dass alle Beteiligten wissen, wie man einen Thread eröffnet, wie man direkt auf Beiträge reagieren kann und wie man Direktnachrichten verfasst (siehe auch: https://premium.wpmudev.org/blog/slack-tips/). Apropos Thread: Man kann jeden einzelnen mit einem Thema und einer Zielstellung versehen – das hilft allen Usern auch über längere Zeit hinweg den Überblick zu bewahren.

Eine weitere Voraussetzung für einen guten Start aller Beteiligten ist das Know-Who: Sollten sich nicht alle Personen kennen, werden alle beteiligten Personen und ihre jeweilige Rolle vorgestellt oder stellen sich selbst vor.

 #HackModeration

Bei der Frage, ob sich neue Personen selbst vorstellen oder eben vorgestellt werden, beginnt die Frage nach der Notwendigkeit einer Moderatorenrolle. Auch dies lässt sich mit dem Team klären. Die Agile Usergroup Rhein Main war sich einig: Zur zielgerichteten Kommunikation gehört auch ein Moderator. Die Auswahl kann durch die Wahl eines Moderators oder nach dem Rotationsprinzip erfolgen. Gerade ein Moderator kann somit auch gezielt vorgehen, wenn Beiträge zum Beispiel den Rahmen sprengen – womit wir zum nächsten Punkt kommen.

#HackEntries

Um es auf den Punkt zu bringen: Beiträge so lang wie nötig und so kurz wie möglich formulieren. Darüber hinaus wird das Gespräch nachvollziehbar, wenn Zusammenhänge zwischen Beiträgen hergestellt sind, zum Beispiel durch Liken, direkten Antworten und Emojis. Sind Nachrichten besonders wichtig, sollte der Gesprächspartner über @-Mentions angesprochen werden (ggf. auch Direktnachrichten nutzen). Oder man verwendet Pins zum Festsetzen wichtiger Informationen. Letztlich lohnt es sich auch zu überprüfen, ob die Info angekommen ist (zum Beispiel über Direktnachrichten). Wenn es jedoch nur um Informationsaustausch ginge, wären E-Mails natürlich ausreichend. Von der Slack-Nutzung erhoffen sich User häufig auch einen Ersatz, um ein Wir-Gefühl entstehen zu lassen:

#HackGroupSpirit

Eine gute Balance zwischen Spaß und Ernsthaftigkeit fördern das Teamgefühl. Bei diesem Balance-Akt zwischen Emojis, animierten Content und wichtigen Informationen ist auch Toleranz gefragt. Hier lautet der Appell der Agile Usergroup Rhein-Main: Bitte nicht alles persönlich und zu ernst nehmen – Spaß gehört für manche zum guten Ton. Wie im echten Leben gilt: Ironie nur nutzen, wenn man den Gesprächspartner ausreichend kennt. 😉 Weitere spannende Erkenntnisse über Sozializing im Chat bietet übrigens folgender Artikel: https://m.signalvnoise.com/is-group-chat-making-you-sweat-744659addf7d

#HackYourSlack

Regeln kann man natürlich viele aufstellen – unterm Strich geht es bei den Hacks um Vereinfachung. Schließlich sollen Informationen, die über Programme wie Slack oder HipChat kommuniziert werden, auch bei den richtigen Empfängern ankommen und die Nutzung Spaß machen. Das Geheimrezept für die Kommunikation über Instant Messenger lautet also: Verständigt euch auf gemeinsame, zielführende Kommunikationsstandards in eurem Workspace.

Du möchtest dich weiter mit dem Thema Virtueller Zusammenarbeit befassen? Dann klick diesen Link https://blog.seibert-media.net/blog/2017/10/17/moderne-zusammenarbeit-virtuell-bedingte-konflikte-loesen/ an oder schreibe mir eine Nachricht.

Ansprechpartnerin: Sarah Gerwing https://www.xing.com/profile/Sarah_Gerwing    

Am 27. Juni 2017 nehme ich mir in einem Impulsvortrag mit dem Titel „Viel Agil hilft viel?! Agile Methoden, agile Organisationsstrukturen – funktioniert das?” beim RoundTable Strategie des CyberForum in Karlsruhe das Trendthema “Agilität” zur Brust und freue mich auf die anschließende Diskussion. Eintritt ist frei, Anmeldung erforderlich, begrenzte Platzanzahl! Das Thema „Agilität“ ist in aller Munde und […]

Am 27. Juni 2017 nehme ich mir in einem Impulsvortrag mit dem Titel „Viel Agil hilft viel?! Agile Methoden, agile Organisationsstrukturen – funktioniert das?” beim RoundTable Strategie des CyberForum in Karlsruhe das Trendthema “Agilität” zur Brust und freue mich auf die anschließende Diskussion. Eintritt ist frei, Anmeldung erforderlich, begrenzte Platzanzahl! Das Thema „Agilität“ ist in aller Munde und „agile Methoden“ gelten mittlerweile häufig von vornherein als perfekte Lösung für alle Herausforderungen der sogenannten „VUKA-Welt“ (eine am US Army War College entwickelte Formel, die die Welt als mehrdeutig, komplex und unsicher beschreibt und auf die mit organisationaler Resilienz reagiert werden muss). Dabei ist jenseits der IT-spezifischen Projektanwendung von Methoden wie SCRUM oder Kanban kaum jemandem klar, wie Organisationen „agil“ zu machen sind (auch wenn eine Horde von Beratern und Trainern dies verspricht). Mit praktischen Beispielen soll der Transfer von Theorie zur Praxis erläutert werden – und vor allem die Frage in die Diskussionsrunde geworfen werden, ob „Agilität“ alleine überhaupt ein Ziel sein darf, oder nur Mittel zur Erreichung eines Ziels.

Am 04. April 2017, 16-18 Uhr, werde ich in der Technologiefabrik Karlsruhe im Rahmen der Praxisreihe Fachthemen einen kleinen Workshop zum Thema “Change – Veränderungen produktiv meistern” abhalten. Vorgestellt werden grundlegende Themen und einige praxisnahe Tools aus dem Bereich “Umgang mit Veränderungsprozessen” – wie reagiert man als Angestellter, als Selbstständiger, als Führungskraft, als Geschäftsführer auf abrupte Veränderungen?  Die […]

Am 04. April 2017, 16-18 Uhr, werde ich in der Technologiefabrik Karlsruhe im Rahmen der Praxisreihe Fachthemen einen kleinen Workshop zum Thema “Change – Veränderungen produktiv meistern” abhalten. Vorgestellt werden grundlegende Themen und einige praxisnahe Tools aus dem Bereich “Umgang mit Veränderungsprozessen” – wie reagiert man als Angestellter, als Selbstständiger, als Führungskraft, als Geschäftsführer auf abrupte Veränderungen?  Die Teilnehmer dürfen eigene Anliegen mitbringen und die vorgestellten Tools des “Change-Notfallkoffers” live erproben. Bitte beachten Sie auch den offiziellen Flyer zur Veranstaltung, die Anmeldung zur Veranstaltung läuft über die Technologiefabrik Karlsruhe. Begleitend werden in Zukunft auf change-notfallkoffer.de praktische Tools und produktive Herangehensweisen an Veränderungsprozesse vorgestellt.